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viernes, 8 de febrero de 2019

OLCADES 2019, Concentración Descenso de Cañones
Federación Castellano Manchega de Espeleología.




Revista Berig 2019
Espeleo Club Castelló

La Revista Berig publica trabajos y estudios relacionados con el mundo subterráneo de la provincia de Castellón, con temáticas muy dispares pertenecientes a todas las vertientes que presenta la espeleología. 




viernes, 1 de febrero de 2019

Exposición 50 Aniversario, Fotografía Subterránea por Victor Ferrer Rico

El próximo sábado 9 de febrero, nuestro amigo Víctor Ferrer, nos presenta su exposición de fotografía 50 aniversario en la población de Quesa ,Valencia. Por parte de la Federacion de Espeleología de la Comunidad Valenciana expondremos algunos carteles de la exposición de fotografía "Murciélagos de la Comunidad Valenciana" y se emitirá el vídeo "Defendiendo el Medio Subterraneo". 
Así mismo habrá un taller de fotografía gratuito para los federados, al que es imprescindible rellenar la hoja de inscripción.






Revista ESPELEO nº 30
Grupo de Espeleología de Villacarrillo.


Como todos los años, la revista ESPELEO vuelve a salir a la luz, en este caso la edición número 30, con una portada espectacular de la Cueva de los Chorros y una contraportada del Barranco de la Cerrada de Utrero.




sábado, 19 de enero de 2019

Entrevista a Efrain Mercado Vázquez, Presidente de la Federación Espeleológica de América Latina y del Caribe  (FEALC)  y Vicepresidente de Operaciones de la Unión Internacional de Espeleología (UIS)

Nacido en el municipio de Camuy, en la isla de Puerto Rico, hijo de una familia humilde, Efraín Mercado lleva toda una vida trabajando por y para la espeleología. Desde los 11 años empezó a introducirse en cavidades, gracias a los trabajos que su padre realizó dentro del sistema cavernario del Río Camuy en la construcción del primer acueducto para abastecer de agua a su comunidad. Orgullosamente se declara un 20,1 % taíno, pobladores aborígenes de la Isla, y de lo cual da fe mediante un estudio genético mitocondrial. Efraín con su personalidad y trabajo se ha ganado el respeto fuera y dentro de Latinoamérica. 


Recientemente volvió a ser elegido Presidente de la FEALC, la organización espeleológica más grande de Latinoamérica y del Caribe, integrada por 15 países, durante su octavo Congreso realizado en San Gil, Colombia, en noviembre de 2018. La FEALC junto a la Federación Europea de Espeleología, es uno de los grupos más importantes dentro de la UIS. Su actual cargo en la UIS fue votado por mayoría absoluta. Personalmente se ha especializado en espeleosocorro, siendo durante muchos años Coordinador de Rescates en la Región del Caribe de la NCRC, adscrita al National Spelelogical Society de EE.UU. Además, funge actualmente como presidente de la Escuela Latinoamericana de Espeleosocorro. 

La presente entrevista fue realizada en los meses de octubre y diciembre de 2018 por miembros de la Confederación de Espeleología y Cañones de España durante el I Taller Internacional de la Mujer Espeleóloga en Latinoamérica, realizado en Viñales, Cuba y por miembros de la Sociedad Espeleológica de Puerto Rico (SEPRI) en RIM 21, Las Lajas, Neuquén, Argentina. 


CEC - Saludos Efrain, lo primero queremos felicitar a la Sociedad Espeleológica de Cuba por el éxito de asistencia y organización de estas jornadas para reconocer el trabajo y la presencia de la mujer espeleóloga en Latinoamérica. Nos ha sorprendido la cantidad y calidad de las ponencias que se han presentado y nos ha quedado muy claro que este taller ha cumplido su objetivo sobradamente: plasmar y dar a conocer los trabajos que el colectivo femenino está realizando. Queríamos preguntarte, ¿cual es la tendencia y la representación actual de la mujer espeleóloga en Latinoamérica?


Efraín - La mujer espeleóloga en Latinoamérica siempre ha tenido mucha importancia en nuestro deporte, no necesariamente ocupando puestos de jerarquía y organización, pero sí, siempre ha estado presente y ha sabido ganarse su sitio en un ambiente muy difícil. Todos conocemos que la cultura latinoamericana no es necesariamente el ámbito mejor para el desarrollo de espeléologas. No lo es porque desafortunadamente no hemos creado muchas oportunidades. Personalmente he conocido muy buenas espeleólogas por todo el continente, tenemos grandes deportistas en Cuba, Argentina, México, Venezuela, Costa Rica, Perú, Bolivia, Puerto Rico, Brasil... Después de 35 años de historia de la FEALC, hemos tenido y tenemos mujeres ocupando puestos de dirección. Desde luego podemos hablar de que hay una espeleología pujante en nuestro continente y nuestro deporte se está llenando de más y más mujeres espeleólogas. De hecho nosotros en la FEALC, luego de 35 años de historia, tuvimos la primera Secretaria General y que desafortunadamente fue víctima de un feminicidio. Sin embargo ahora tenemos otra mujer como Secretaria General, la Dra. en medicina Adi Loria.  


SEPRI - Antes nos hablabas del distanciamiento cada vez mayor que existe entre las diferentes sociedades y organismos que estudian y regulan la espeleología y los espeleólogos "de a pie". ¿Crees que son conscientes estas organizaciones y sociedades de este distanciamiento?

Efrain - Sí, así es. Lo que está sucediendo a nivel internacional es que las organizaciones se han profesionalizado mucho, el nivel desde el punto de vista científico es extraordinario. Pero a veces se nos olvida que la base de todo esto son los cueveros o espeleólogos de a pie, porque al final de cuentas son ellos los que saben dónde están las cuevas y son los que crean el camino para que los científicos hagan su trabajo. Esto no significa que no haya científicos muy buenos espeleólogos, por supuesto. En general las organizaciones espeleológicas tienden a ser más y más grandes y más y más complejas, y por otra parte el cuevero de a pie tiende a ser una persona muy sencilla que no necesariamente está interesado en saber de esto y eso hace que haya un distanciamiento. Yo soy de los que creen que las organizaciones tienen que trabajar en un acercamiento, crear proyectos que unan ambas partes y tener más contacto con las organizaciones locales.  

SEPRI - Hablabas de la importancia de crear un vínculo de acercamiento, colaboración y sostenibilidad, frente al entorno humano y rural que nos acompaña en las labores espeleológicas que realiza nuestro colectivo. ¿Cómo los grupos espeleológicos que exploran las áreas cavernarias pueden impulsar el vínculo de envolvimiento con la comunidad? 

Efraín - Sí, soy de los que piensan que la comunidad se debe involucrar en todo este proceso de nuestras exploraciones. Es importante crear un vínculo de colaboración y sostenibilidad, consumir los productos locales, conversar con ellos... Son los primeros que deben conocer lo que hacemos, traer a las escuelas, a la gente de a pie para que conozcan nuestras actividades. 


La FEALC cree en el intercambio de información y la comunidad es el vínculo esencial para el desarrollo de una buena espeleología. Desde luego el mejor guardián de un sistema cavernario no somos los espeleólogos sino la comunidad que habita su entorno. Estudiar y hacer conocer las cuevas a estas comunidades y la importancia que tienen, yo creo que es situarlos en un nivel de honor. Y eso tiene como resultado que ellos sean quienes ayuden a mejorar la espeleología y a conservar mejor las cuevas. En este sentido la espeleología en Cuba es todo un ejemplo de ello, porque tienen la capacidad de dejar compartir sus exploraciones con la comunidad del entorno donde trabajan. Reúnen a la comunidad y les hacen una exposición de sus trabajos y eso a la larga crea un vínculo donde la gente se siente no solamente parte de los descubrimientos, sino agradecida de enriquecer su patrimonio. 

En el fondo hablamos de educación. Hay que trabajar en dar a conocer a la comunidad los estudios científicos y sus resultados, realizar exposiciones fotográficas, charlas explicativas... en conclusión, educar para que vean que las cuevas son un recurso no renovable, que no se puede destruir, que se debe cuidar y que están llenas de conocimiento. Las cavidades siempre han tenido un lugar sagrado para la cultura Latinoamericana y tienen que ser consideradas y la comunidad no puede estar ajena al trabajo de los espeleólogos.


SEPRI - Por hablar de un tema de actualidad y al mismo tiempo de espeleosocorro, en el caso del rescate de los niños atrapados en la cueva de Indonesia, anteriormente nos has contado cómo se recibieron multitud de peticiones y cartas en favor actuar en dicho rescate. Mucha gente suponemos bien preparada y formada, pero quizás como exponías, ¿pocos medios organizativos? 

Efraín -  Así es. Lo primero que tenemos que comprender es que para actuar en un rescate a nivel internacional, deberíamos de ser independientes, lo que no podemos hacer es depender de nadie, no vamos a ir a un país que tiene un problema a pedir ayuda. Como por ejemplo los equipos de rescate que trabajan en terremotos y grandes tragedias, etc. Ese es el sistema que se debería implantar en espeleosocorro, que las unidades puedan operar 10 días de forma autónoma, que tengan su propio combustible, agua, comida, material médico, medicamentos, etc. Imaginad si aquí en nuestros países, donde ya es complicado comprar un mosquetón, cómo sería de difícil alquilar un helicóptero.

CEC - Antes cuando ponías el ejemplo del rescate al espeleólogo español Cecilio López-Tercero en Perú, has terminado la exposición de los hechos con una frase: "Aquí, la forma de pensar es que quien declara una emergencia es el gobierno, no los espeleólogos." Cuéntanos un poco más de ello.


Efraín - El rescate de Cecilio fue sumamente difícil, afortunadamente recibió ayuda de todos sus compañeros, pero también hay que reconocer la labor que hizo el Gobierno del Perú, que puso a disposición aerotransporte y otros medios. Por eso nosotros desde la FEALC, específicamente en el tema del autosocorro, estamos trabajando en desarrollar programas con inclusividad. Nosotros no tenemos lo medios y quien los tiene son los gobiernos, por ejemplo la Cruz Roja, la policía, protección civil. Necesitamos recursos y al mismo tiempo que todos esos colectivos se den cuenta que en nuestro caso específico es un espeleosocorro y es una especialidad. Si logramos aunar esfuerzos, vamos a tener una mejor respuesta.


SEPRI - Antes nos hablabas del ejemplo de integración y colaboración entre gobiernos y nuestro colectivo en países como Puerto Rico, Argentina, México... pero igual el ejemplo que mejor puedes contarnos es el de tu Isla.

Efraín - Bueno, esto en Puerto Rico ha sido relativamente fácil, es una isla pequeña. En mi país quien maneja todo esto es protección civil, por ley. El Gobierno reconoce que aunque tiene los recursos, no es el más especializado para hacer este tipo de rescates, así que llegamos a un acuerdo por escrito para formar parte del servicio de emergencias 911 (112 en España). Si hubiera una emergencia en una caverna, ellos saben quiénes somos y nos van a activar directamente. Entonces somos espeleólogos trabajando con los recursos del Estado y eso hace una diferencia. De hecho si pasamos más de 24 horas de trabajo, pasamos directamente a ser empleados del Estado y nos cubren sus seguros.

SEPRI - Nos has comentado que países como México hoy en día ya están dando licenciaturas. ¿Crees que se terminará profesionalizando nuestra actividad, llegaremos a un momento en que para visitar cavidades se necesitará de una licenciatura?


Efraín - Yo soy de los que piensan que las cavernas tienen que ser accesibles a todos los ciudadanos. Yo no creo que se necesite una licencia para visitar una caverna. De la misma manera, pienso que una forma importante de protegerla es crear cursos para educar a los guías, a las comunidades y sobre todo a los espeleólogos sobre la importancia de esas cavernas. 
México por ejemplo está concediendo licenciaturas muy parecidas a como se funciona en países europeos, donde para ser espeleólogo hay que tener una educación como técnico medio. La titulación como espeleólogo es importante porque esa enseñanza te abre una puerta laboral como guía o como profesor de universidad de ese tipo de espeleología y en ese sentido lo considero importante. No sé si nosotros en Latinoamérica estemos preparados para manejar este tema desde el punto de vista universitario, a pesar de tener una espeleología desarrollada de unos 75 años. Aún queda mucha educación hacia los espeleólogos para que entiendan que prepararse profesionalmente es importante.
La espeleología Latinoamericana, a diferencia de la Europea, es menos desarrollada desde el punto de vista organizativo, aquí no se requiere una licencia para desarrollar nuestra actividad. Nuestro continente está compuesto de países grandes y con grandes distancias y a veces con dificultad de accesibilidad que integran grupos pequeños que no necesariamente están federados. Por ejemplo tenemos unos cueveros en Chiapas en el medio del área San Cristóbal, cerca de la selva de la Candona y no podemos pretender que estos pequeños y locales grupos puedan asistir a congresos, federaciones, etc. Simplemente no hay medios ni forma sencilla de organizar todo esto. Así que en gran parte de nuestro continente la espeleología es muy sencilla, se trata más de grupos de amigos que otra cosa. También tenemos muy buenos científicos espeleólogos, pero lo que todavía no hemos logrado es atraer a los estudiantes que estén haciendo sus tesis o doctorados a las cavernas, geólogos, antropólogos, etc. 


SEPRI- Efrain, dada a tu experiencia en organizaciones internacionales, europeas y latinoamericanas y el contacto que has tenido con la espeleología de ambos continentes, cuáles consideras que son las áreas de mayor fortalecimiento para la espeleología de América Latina? 

Efraín - La espeleología europea tiene un desarrollo que es por muchos años antes que la nuestra. Ellos tienen muy buenos recursos, tienen muy buenas cuevas. En nuestra espeleología latinoamericana ha habido integrantes de grupos europeos. En estos últimos tiempos se le está dando mucha importancia a las cuevas que existen en América Latina. Hay intervenciones de espeleólogos europeos para explorar, en su mayoría de muy buena fe. Nosotros en el único tema que no estamos en el mismo nivel con los europeos es el financiero. En América Latina por ejemplo no se producen muchos equipos para la espeleología, tienen que ser importados y eso encarece por mucho la adquisición de equipo. Es un poco más fácil para los europeos en ese sentido.

Sin embargo en el caso de la FEALC, se han logrado acuerdos de cooperación con la Federación Europea de Espeleología que es una de las federaciones más importantes dentro de la UIS. Y por igual tenemos un acuerdo con la Unión Espeleológica de los Balcanes. Que son sobre 10 países con los que compartimos y con los cuales también queremos comenzar exploraciones e intercambios técnicos. 

Vamos por el camino correcto. Lo que nos ha costado es que más latinoamericanos viajen a Europa para representar sus países en los congresos. Hasta que eso no ocurra no se va a dar a conocer adecuadamente nuestra espeleología. Hacemos lo que podemos con lo que tenemos. Sabemos que la economía de nuestros países no ha sido favorable en estos últimos tiempos. Aun así hemos tenido países que siempre han estado presente en los congresos: Cuba, Venezuela, Argentina, Puerto Rico, México. Y ahora Ecuador que es el país número decimoquinto en conformar la FEALC. Vamos por buen camino, pero nos va a tomar tiempo.  

CEC - Efraín, como sabrás, la espeleología en España ha tenido un parón significativo y una falta de presencia antes las organizaciones internacionales, debido a la quiebra de la antigua Federación Española de Espeleología. Actualmente la Confederación de Espeleología y Cañones (CEC) ha tomado las riendas para el proyecto de una nueva Federación Española y está representando a nuestro país ante la Federación Europea y la Unión Internacional de Espeleología. 

Efrain - Yo estoy directamente muy relacionado con la CEC y con el proceso de la aceptación ante la Unión Internacional de Espeleología. Anteriormente estuvo la Federación Española de Espeleología que fueron como organización muy progresistas, y realizaron grandes trabajos, hicieron muchas publicaciones de expediciones, etc. Desafortunadamente y creo por cuestiones internas, el Centro Superior de Deportes decidió disolver dicha Federación. Posteriormente 17 federaciones autonómicas y varios grupos autonómicos decidieron juntarse y crear la CEC. Yo estuve en el proceso de adhesión a la UIS, porque ellos se dieron cuenta que había un latino puertorriqueño que hablaba español y que les podría ayudar. Básicamente yo traduje los documentos. Mantuvimos muy cordiales relaciones y ellos me autorizaron dicha traducción y los presentaron a la UIS. Finalmente en el congreso pasado de Australia, por medio de David Rueda, su representante, España estuvo reconocida a través de la CEC. Así que conozco muy bien el proceso y sé que en estos momentos ellos están haciendo esfuerzos por recuperar el nombre original de la Federación. Es una cuestión gubernamental que le va a llevar tiempo.


SEPRI - Queremos preguntarte como tú ves el tema del turismo específicamente en cavidades y el tema de conservación. Sabemos que cuando las cuevas se usan con este fin, el impacto medioambiental puede quedar en entredicho. ¿Cómo la FEALC ve una armonía que debe haber entre que hay que utilizar un recurso pero que debemos evitar el deterioro de la cavidad?

Efrain - Sí, en el 2007 en el Congreso de la Federación (FEALC) en Puerto Rico, se hizo un documento llamado "La Carta de Aguadilla" donde se aclara cómo deben de ser utilizados estos recursos naturales subterráneos. Más recientemente en San Gil, Colombia, se hizo otro documento donde se pide a la comunidad científica, a los gobiernos, a organizaciones, universidades, que es prioritaria la conservación de la cavernas mediante el estudio científico y la divulgación de esa información. De hecho, ya Colombia comenzó un proceso, creando una ley reciente de patrimonio geológico y antropológico. Dentro de esta ley está contemplada la conservación de las cavernas.

CEC - Antes hemos visto como ejemplo los talleres para niñ@s que varios pequeños clubes locales, están realizando, como por ejemplo en Cuba el Grupo Espeleológico Tageni o en España Sakon Espeleología Taldea. Actividades como éstas trabajan para acercar la espeleología a los niñ@s. Hablábamos de educación y acercamiento con las comunidades, ¿pero cúal es la importancia de acercar las nuevas generaciones a la espeleología?

Efraín -  Es muy bonito e importante el trabajo que están realizando en estos talleres para niños. Yo pienso que para poder amar algo hay que conocerlo y en esto es sumamente importante, educar y dar a conocer a nuestros niños qué es la espeleología. En este tema Cuba es una gran excepción. Recuerdo el libro Cuevas y Carsos de Cuba. Este libro se usó de libro de texto en las escuelas y los niños cubanos conocen los recursos que tienen y esto es algo muy importante, trasmitir por lo menos un poquito de estos recursos naturales que poseemos, que son nuestros y los podemos disfrutar. Siempre con educación y respeto, sabiendo que es parte de nuestro patrimonio y nuestra cultura. Una de las dolencias que sufrimos en Latinoamérica ha sido que nuestros gobiernos no le han prestado la suficiente importancia a la espeleología. No han tenido la posibilidad de ver la serie de oportunidades que nacen a raíz del  trabajo de nuestro colectivo. 




CEC - No hemos hablado todavía de tu persona. Hijo de agricultores de bajos recursos, naciste en el pueblo de Camuy donde se encuentra uno de los mayores sistemas cavernarios de la isla de Puerto Rico, con más de 14 kilómetros de galerías. Seguramente pronto te sentiste un "cuevero de a pie", pero, ¿cúal fue el momento o la situación que te hizo tomarte la espeleología como llave y motor de tu vida?,  ¿qué te está dando ella a cambio personalmente, con el paso de los años?, ¿y en qué momento sientes que profesionalizaste tus actividades espeleológicas? 

Efraín - Esta oportunidad no es de una sola persona. Yo a los once años entré en el sistema de Cavernas de Camuy gracias a mi padre. Luego de eso me involucré en cuestiones de búsqueda y rescate a través de defensa civil en Puerto Rico. Pero yo debo reconocer que SEPRI  me abrió puertas, ellos fueron los primeros que me enseñaron. Mi formación se la debo a muchas personas que me ayudaron. Entre ellas Mimi Ortiz que en su momento fuera la Coordinadora del NCRC para el Caribe, a Ricardo Bouyett espeleólogo de la Sociedad. También le debo a Norman Veve que fue un guía muy especial entre otra tanta gente que ayudó en mi temprana educación. 

Mi formación como tal se la debo a la Comisión de Rescates en Cuevas (NCRC), eso me hizo saber la importancia que tiene el rescate el cuevas. Por igual el espeleólogo puertorriqueño Abel Vale fue quien me abrió el espacio a nivel continental a través de la FEALC y luego a nivel internacional por ser él delegado de Puerto Rico ante la UIS. El momento específico que creo que pasó fue en Grecia. Cuando en un momento la delegación venezolana se quejó por una intervención acerca de la publicación de un libro, una intervención que llevó incluso a la pronunciación de la UIS para vetar la aprobación de dicha publicación. La delegación de Venezuela me dio una carta con la potestad para tener voto y gracias a aquella carta de protesta, se aclararon muchos malentendidos y las delegaciones internacionales se dieron cuenta de que esta misma situación se habría producido en otras muchas ocasiones. Yo sin querer y sin intención, al otro día ya estaba incluido en los listados para formar parte del bureau de la UIS. De ahí en adelante mi carrera fue como secretario adjunto en dos términos y ahora llevo dos términos como vicepresidente de operaciones en la UIS. Para mi es un gran orgullo, porque la UIS reconoce que la FEALC es importante, es la organización espeleológica más grande junto a la Europea y ahora junto al nacimiento de la Asiática. Son tres grandes organizaciones que trabajamos por lo mismo. Esto me ha abierto mucho los ojos porque la espeleología me ha hecho visitar muchos países y he visto muchos puntos de vista, me he podido meter en los problemas nacionales e internacionales y he podido ayudar en lo que ha sido posible y pude.   


CEC - Tenemos una curiosidad como novatos de otro continente. Durante tus diferentes viajes por Latinoamérica te hemos observado que siempre prefieres para dormir la hamaca frente al cobijo de un tejado.

 Efraín - (Ríe) De acuerdo a mi ADN, según la última información que tengo, soy un 20,1%  taíno aborigen de la isla. Lo que se entendía imposible, porque durante el proceso de colonización se creían que habían desaparecido. Pero mi principal motivo es porque no tengo ganas de incluir en mayores gastos y porque cuando viajo a países sin muchos recursos, no pienso en ser una carga para nadie. Solo pido dos árboles. Soy feliz y duermo muy bien. A lo mejor como yo soy un campesino, pues utilizo este método, es cómodo.


SEPRI / CEC - Para terminar esta entrevista, queríamos agradecerte todo el inmenso trabajo que estás realizando personalmente en nombre del colectivo, tanto a nivel Latinoamericano como a nivel internacional. Representas a muchos espeleólogos que se identifican con tu forma de ser y de pensar. Podemos resumir que tener una conversación con Efraín Mercado es tener toda una experiencia de personalidad, de grandes valores y muy comprometido con todo el colectivo. Todo desde un punto de vista sumamente delicado con el comportamiento humano y nuestras relaciones, que son sin duda el hilo que nos une como espeleólogos. Gracias Efraín por poder darnos la posibilidad de compartir tu gran trabajo de divulgación y tu entusiasmo por la espeleología. Un saludo y hasta muy pronto.

Efraín - Muchas gracias a vosotros por vuestro trabajo y por la bonita colaboración entre espeleólogos de diferentes países que habéis realizado. 


Una entrevista de Tamara González Durán, Gemma Morraja y Oscar Sicilia.




viernes, 18 de enero de 2019

Convocatoria Premios HABE
Unión Internacional de Espeleología

- El Premio France HABE es otorgado por el la Comisión de Protección del Karst y Cavidades del la Unión Internacional de Espeleología (UIS).
Tiene como propósito la promoción de la protección del karst, un legado natural que debe ser protegido para las generaciones venideras dado que es sin duda una fuente fundamental de información sobre la historia de nuestro planeta y la humanidad, que nos permite actuar con más conciencia, eficacia y sostenibilidad en el futuro de nuestro medio ambiente.
Las candidaturas deben dirigirse antes del 20 de mayo de 2019.





miércoles, 9 de enero de 2019

Documental “Tras las aguas subterráneas”
ILUNPE-Art / Arte en la oscuridad


A través de este pequeño documental de 20 min, ofrecemos una visión general del recorrido y desempeño que realizan las aguas subterráneas. Con un carácter claramente divulgativo el trabajo explica la formación y el funcionamiento de un sistema kárstico y muestra las funciones que realiza el agua en este tipo de sistemas, desde la disolución de la roca y la creación de cavidades hasta la formación de estructuras minerales, los espeleotemas.




martes, 8 de enero de 2019

La Cueva des Pas de Valgornera

Espeleo Club de Descenso de Descenso de Cañones (EC/DC)

Un gran libro repleto de impresionantes fotografías de una de las cuevas más espectaculares del planeta). Pas de Valgornera es, sin duda alguna, una de las grandes joyas de la espeleología mundial, albergando un gran patrimonio en espeleotemas. Hoy traemos a esta entrada una magnífica noticia, especialmente al venir de un gran amigo y antiguo miembro del EC/DC, Joaquín Pérez, que nos presenta el fruto de un duro trabajo en la forma de un monográfico fotográfico de Valgornera.



lunes, 7 de enero de 2019

Rescatados tres submarinistas en la Cova dels Arcs, Benitatxel, Alicante
Descendedor.blogspot.com

Tres submarinistas ( un instructor y dos jóvenes de nacionalidad rusa) fueron rescatados por GEAS de la G. Civil al no poder alcanzar tierra firme después de una inmersión en la Cova dels Arcs en Cala Moraig en el TM de Benitatxell (Alicante).






martes, 25 de diciembre de 2018

¡Felices fiestas y feliz año 2019!

Nuestra felicitación para el colectivo de espeleo, cañones y barrancos y espeleobuceo, desde Confederación de Espeleología y Cañones, estamos convencidos de que el 2019 será un gran año para todas y todos.


miércoles, 19 de diciembre de 2018

VII Concurso Internacional de Fotografía de Flora Y Fauna Cavernícola
Grupo de Espeleología de Villacarrillo

Séptima edición de este concurso internacional que tiene como objetivo incentivar y divulgar la conservación de los ecosistemas del medio subterráneo.






sábado, 15 de diciembre de 2018

Bajo el suelo de Mendaro, Guipúzcoa.
Sección de Espeleología de la Sociedad de montaña Morkaiko


Hoy sale a la luz la 5ª publicación de Espeleología de la mano de Morkaikoko Leizarpe Espeleologia Taldea. Se trata de una exposición de algunos de los trabajos realizados a lo largo de la historia por los espeleólogos de Elgoibar y Mendaro, junto con una visión en conjunto de las cavidades más reseñables del municipio que está en el centro del macizo de Izarraitz-Arno: Mendaro.






viernes, 14 de diciembre de 2018

Revista EspeleoMadrid nº 8
Federación Madrileña de Espeleología

El Nº 8 de la Revista ESPELEOMADRID ya es una realidad. La Federación Madrileña de Espeleología acaba de editar un nuevo número de su revista en la que podréis encontrar interesantes artículos relacionados con las ciencias espeleológicas, incluidos los trabajos de exploración llevados a cabo por grupos Madrileños junto a otros colectivos de este mismo ámbito. En breve se distribuirán gratuitamente varios ejemplares de la revista entre los grupos madrileños, así como a otras federaciones o entidades relacionadas con la espeleología, con las que se intercambiará por otras publicaciones de ámbito espeleológico.




El arte rupestre de la Cueva de Armintxe en peligro
ADES Espeleologia Elkartea


El 1 de mayo de 2016 la Asociación Espeleológica ADES descubrió los grabados rupestres de la cueva de Armintxe (Lekeitio). El mes pasado, la Diputada de Cultura de la Diputación de Bizkaia e investigadores que trabajan en el estudio de la cueva dieron a conocer diversos datos acerca de los resultados obtenidos, entre otros los relacionados con el problema de inundaciones en la misma.
El grupo ADES recibió con asombro dichos datos hidrológicos, porque indican que en estos dos años de estudio el equipo de la Diputación no ha avanzado nada en el conocimiento del funcionamiento de las aguas de Armintxe. Además, se propone la realización de una obra pública que, de llevarse a cabo, no va a solucionar prácticamente nada el problema de las inundaciones.
Por ello, el ADES ha decidido hacer públicos los datos de los que dispone. Mañana, 13 de diciembre, por la mañana, recibiréis un dosier de 11 páginas titulado “El arte rupestre de la Cueva de Armintxe en peligro: grabados cubiertos por el agua y la sala principal en riesgo de inundación”.
Asimismo, a las 7 de la tarde habrá presentación pública de esos datos en Lekeitio, en la Sala Azkue, con la finalidad de que todo aquellos que quieran, periodistas y ciudadanos incluidos, puedan acudir.
A lo largo del viernes estaré dispuesto a responder a los medios. Este es mi contacto:
Oier Gorosabel: 653748505 (móvil) txikillana@gmail.com





lunes, 10 de diciembre de 2018

Legados del Fuego
SedecK - Sociedad Española de Espeleología y Ciencias del Karst

LEGADOS DEL FUEGO, nos conduce al corazón del PARQUE NACIONAL DEL TEIDE. En él se desarrolla un inframundo de largos tubos volcánicos que discurren por las laderas del gigante del Teide en la Isla de Tenerife.
Con motivo de las “39º jornadas científicas de la SEDECK: Vulcanoespeleología en las Islas Canarias”, celebradas en la Isla de Tenerife el pasado noviembre, el Dr. Pedro Oromí presentó este magnífico libro, que ha editado junto con Nicolás Martín y Antonio J. Pérez.
El exquisito elenco de autores de esta obra, nos relata a través de decenas de bellísimas fotografías la génesis de este mundo subterráneo, legado de los extensos canales de lavas que fluyeron no hace muchos años por las laderas del Teide.





Torca del Corzo, nueva conexión del Sistema Cueto-Coventosa-Bucebrón.
Asociación Espeleo-Montañera Transmiera

El sistema Cueto-Coventosa-Bucebrón tiene una nueva entrada. Espeleólogos del A.E.M. Trasmiera han conectado la Torca del Corzo, que llevaban tiempo explorando, con la Sala Gargantúa del Cueto.



miércoles, 5 de diciembre de 2018

La Espeleología con los niños con cáncer (ALES)
Grupo de Espeleología de Villacarrillo

Tras la presentación de nuestro último libro en La Iruela y en Villacarrillo, ya podemos decir nuestro último secreto guardado. Hemos decidido que todos los libros y revistas editados por el G.E.V. que tenemos en stock los venderemos con el precio que se expone en el cartel y en los enlaces, e irán a beneficio de la Asociación ALES (Niños con Cáncer).

                                           

martes, 27 de noviembre de 2018

La espeleología, accesible gracias a la joëlette
PRONISA-Nosolocuerda

El último reto del equipo de joëlette PRONISA-Nosolocuerda ha sido acceder a la cueva de Puente Agudín, situada en la ruta de los pantanos de Velilla de Río Carrión, en Palencia, donde la joven Sonia Rosado ha podido disfrutar de una nueva experiencia deportiva, una ruta espeleológica.
La expedición formada por una veintena de personas accedió a la cavidad de esta cueva situada en el Parque Natural de Fuentes Carrionas y Fuente Cobre en la mañana del domingo. Aunque dispone de varias plantas, tan sólo la parte baja es accesible, unos 500 metros de galería en la que nos los participantes en la ruta encontraron alguna dificultad durante el avance de la silla joëlette: un paso bajo y un resalte al inicio de la misma, y que requirió de la destreza y pericia de los portadores de la silla, era un aviso de lo que iban a encontrar en el interior.
Pasos estrechos, jalonados por estalactitas y estalagmitas y la lluvia de las últimas horas, que llenó de agua el interior de la cueva y provocó la formación de cascadas, añadieron dificultad y espectacularidad a esta ruta técnica que es la primera vez que se realiza en Castilla y León.






miércoles, 21 de noviembre de 2018

Nuevo blog: Exploraciones en Portudera
Club d'Espeleologia l'Avern

En el año 2016 el Club d’Espeleologia l’Avern de Ontinyent, Valencia, inició el Proyecto de Exploraciones Espeleológicas en Portudera. Este proyecto tiene como objetivo catalogar y explorar las cavidades existentes en esta zona del macizo oriental de los Picos de Europa. Este blog pretende dar a conocer los resultados de dichas exploraciones.




Nueva página de la Federación Aragonesa de Espeleología





lunes, 5 de noviembre de 2018

Exposición Temática sobre los Murciélagos de la Comunidad Valenciana y su Protección
Federació d'Espeleología de la Comunitat Valenciana.

Os invitamos a que asistáis a esta actividad que hemos preparado junto con la Dirección General del Medio Natural de la Conselleria de Agricultura, Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural.
Se trata de un doble evento. Por un lado una “Exposición temática sobre los murciélagos de la Comunidad Valenciana” que estará expuesto en los locales de la Federación, en horario de Lunes a Viernes de 09:00-13:00 y Martes y Jueves de 20:00 a 22:00 desde el día 10 al 16 de noviembre.
Por otro lado, el sábado día 10 a las 10:30 horas en la inauguración se realizara una ponencia sobre “Los Murcielagos de la CV y la Red Natura y los Espeleologos y la Conservación de Cavidades” Después se proyectara un video sobre Las actividades que la Vocalia de Conservación de cavidades lleva a cabo en colaboración con el colectivo para proteger nuestras cavidades.
                                          





jueves, 1 de noviembre de 2018

7ª Jornadas Deporte y Mujer 2018
Federación Canaria de Espeleología y Descenso de Barrancos.

Este año las VII Jornadas Deporte y Mujer que organiza la Federación, tendrán lugar en la Isla de Tenerife durante el segundo fin de semana de noviembre los días 10 y 11, desarrollándose prácticamente en su totalidad en el Municipio de Icod de Los Vinos, al norte de la misma.
En esta edición contará con un planteamiento y programas diferentes a ediciones anteriores, que esperamos sean del agrado de las personas participantes. Las diferentes actividades programadas serán abiertas al público en general y por inscripción.
Recordamos que las plazas para participar son limitadas, así que no lo dejes pasar para que no te quedes sin la tuya. Pronto informaremos del programa completo.





miércoles, 24 de octubre de 2018

Jornadas de Divulgación de la Espeleología
Grupo de Espeleología de Villacarrillo 

Otro año más, el Grupo de Espeleología de Villacarrillo (G.E.V.) organiza las Jornadas de Divulgación de la Espeleología que ya son todo un referente nacional e internacional, puesto que además se hace coincidir con la entrega de los Premios ESPELEO, únicos galardones de este estilo en Europa, convirtiéndose de nuevo Villacarrillo en la Villa de la Espeleología en España.

                                  



lunes, 22 de octubre de 2018

VIII Congreso Espeleológico de America Latina y el Caribe.
I Congreso Colombiano de Espeleología 2018
Sociedad Colombiana de Espeleología





lunes, 15 de octubre de 2018

Entrevista: Txomin Ugalde, Presidente de la Asociación Felix Ugarte Elkartea.

Viajamos hasta la localidad de Irún, donde se encuentra la sede de esta asociación formada por espeleólogos y un amplio grupo de personas con diferentes inquietudes sobre el medio subterráneo. Creada en el año 2000, su principal objetivo es el estudio integral de cavidades, que engloba el medio kárstico y su entorno natural y cultural, siendo la defensa y protección del medio subterráneo su principal vocación. Otro pilar básico de esta asociación es el trabajo de divulgación y recopilación que están realizando, a través de cursos, charlas, congresos, publicaciones, etc. 



Foto: Txomin Ugalde, 2018

Txomin Ugalde, presidente del F.U.E. es experto en geología minera y muy pronto podrá alardear de llevar más de 50 años en el mundo subterráneo.

- Saludos Txomin, te agradecemos mucho que nos concedas esta entrevista. Para empezar nos gustaría que nos explicaras quién fue Félix Ugarte y por qué os representa como asociación.



- Félix Ugarte fue profesor de geografía física en la Universidad del País Vasco y compañero de actividades espeleológicas durante muchos años. Fue un innovador en los estudios de geomorfología y análisis de karts, dejándonos una hermosa tesis doctoral sobre la geomorfología de la Sierra de Aralar, que es ahora nuestra principal zona de actuación, y decenas de artículos. Era riguroso y muy científico en sus análisis, no dejando nada al azar o la especulación, lo que le obligaba a complicadas analíticas en el laboratorio o la utilización de avanzadas tecnologías que había aprendido durante su estancia en Aix en Provence, cuando cursó sus dos años de doctorado en el prestigioso departamento del profesor Nicod. Han pasado 25 años desde su fallecimiento, pero todavía tenemos nítida su imagen seria pero cercana y muy humana. Fue un honor colaborar con él y disfrutar de su amistad; todavía hoy le echamos de menos. Nos representa como asociación porque era un referente a imitar desde el punto de vista humano y científico, y suelo pensar que uniendo la parte positiva de cada uno de los compañeros, quizás lleguemos como asociación, aunque sea remotamente, a acercarnos a sus objetivos.


Foto: Txomin Ugalde 1968

- Cuéntanos qué trabajos realizaste junto a Félix Ugarte y el proyecto de recopilación y divulgación de sus trabajos que estáis llevando a cabo.

Felix Ugarte era una máquina de trabajar. Junto a él realizamos numerosos estudios relacionados con el karts, colaboramos en la elaboración de su tesis y le acompañamos en el trabajo de campo. Todavía hoy recordamos el temor que nos producían sus cartas desde Aix en Provence (entonces no funcionaba el correo electrónico), ya que en su interior, después de un brevísimo saludo, venía el listado de cartografía, fotos, croquis y datos que necesitaba para desarrollar su tesis; había que ponerse a trabajar rápido y bien. Era un hombre de acción, de pocas palabras y muy preciso en sus peticiones. Con él realicé al inicio de los años 80, los primeros estudios climáticos de la Comunidad Autónoma Vasca, cuando no había ordenadores y la recopilación de datos y análisis estadísticos se realizaba a mano. Por mi formación, yo me encargaba de la elaboración y desarrollo de los datos, correlaciones y análisis estadísticos, y él se encargaba de la interpretación y redacción. También trabajamos juntos en el análisis del medio físico en estudios de ordenación del territorio y en decenas de variopintos trabajos, como el estudio de las dunas de la costa de Bizkaia, la red hidrográfica de Gipuzkoa o la utilización de cavidades para actividades humanas. Era una persona extremadamente generosa y muchas veces nos incluía como autores en artículos que publicaba, pese a ser nuestra aportación residual y desinteresada. 


Foto: Felix Ugarte - foto de Txaro Barturen.

Cuando creamos la asociación, una de las tareas que nos propusimos fue la recopilación de sus trabajos. La mayor parte de ellos los hemos publicado en nuestra página web. Nos hubiera gustado publicar su tesis, pero los tiempos han cambiado y no es fácil adecuarla a las tendencias actuales. Pero todavía considero posible publicar un resumen de la misma, remarcando sus principales conclusiones sobre Aralar, especialmente lo referente a la huella climática antigua tanto en el endokarst como en el exokarst. 

- Entre vuestros últimos descubrimientos y aportaciones a nuestro colectivo, podemos destacar los grabados encontrados en Aitzbitarte, cuéntanos de qué se trata y qué importancia pueden llegar a tener.

Aitzpitarte se ha convertido en uno de los principales santuarios paleolíticos de Gipuzkoa, al nivel de Altxerri o Ekain. Se puede decir que su descubrimiento es un premio a la constancia de nuestro compañero Javier Busselo que lideró (y lidera) los trabajos de prospección. Los grabados son de una gran belleza e incluso los últimos descubrimientos hablan de relieves, lo que los hace únicos en esta zona. Las figuras más antiguas según parece, fueron grabadas en período Gravetiense y la mayoría de ellas en el Magdaleniense. Según creo, el conjunto está siendo estudiado bajo la dirección de Diego Garate y Joseba Ríos, dos expertos prehistoriadores. 

Para mi desgracia, no he tenido la fortuna de ver los últimos descubrimientos, puesto que a pesar de haberme recorrido y visto muchísimas cuevas con arte rupestre desde la Dordoña hasta Tito Bustillo, no he sido invitado para admirarlas. Bueno, quedarán en mi imaginación, que también es creativa.

Por otra parte, también hemos sido descubridores del arte rupestre de la cueva de Praileaitz en Deba. Allí y en el transcurso de la elaboración de la topografía de la cavidad, Giorgio Studer y yo, encontramos unos puntos pintados con ocre. En el estudio posterior, los especialistas encontraron un rosario de misteriosos puntos pintados también en ocre en otros lugares de la cueva que certificaban su origen paleolítico. 



Foto: Txomin Ugalde 1968 - Foto de José Telleria.

Otra noticia de la que queremos hablar es el descubrimiento de los yacimientos en Urbia junto a Victoriano Gandiaga. Para los lectores que no lo sepan, ¿de qué tipo de yacimiento hablamos?

Bitoriano Gandiaga era un fraile franciscano y un destacado escritor especialmente de poesía. Es un referente en la cultura vasca. Como tal, tenía una especial sensibilidad por el medio natural, por la naturaleza humana y una especial intuición arqueológica. A lo largo de sus años en el monasterio de Arantzazu, había recorrido los montes de Aitzkorri-Urbia y observado decenas de estructuras y construcciones que no encontraba sentido en el actual entorno pastoril; la mayoría eran al aire libre y otras, unas pocas, en cuevas. En una ocasión le presenté a Mertxe Urteaga, una joven arqueóloga que entonces se encontraba elaborando la tesis doctoral y le interesaba revisar unas minas de galena en la sierra de Aitzkorri. Gandiaga le llevó a las minas, pero no desaprovechó la ocasión para desviarle hacia otros lugares donde él había observado construcciones extrañas, y entonces se inició una amistad y una actividad que duró veinte años, hasta su muerte. Durante ese tiempo realizamos cientos de catas arqueológicas y encontramos restos arqueológicos del Calcolítico, Edad del Bronce , Edad del Hierro, Romano y Alto Medieval. Unas estructuras correspondían a cabañas, otras eran funerarias; inventariamos y realizamos un par de artículos que publicamos en Kobie donde se recoge parte de lo allí estudiado. Fueron unos años que recuerdo con nostalgia, sobre todo aquellas conversaciones y reflexiones de un franciscano en estado puro con un agnóstico. Como Félix Ugarte, Gandiaga dejó también una profunda huella en mi vida. 

Tenemos que destacar también los estudios y exploraciones que habéis realizado en Aritzaga, una mina de la edad de bronce en la sierra de Aralar, o el descubrimiento de una minas romanas en Arditurri¿Qué nos puedes contar de estos hallazgos? 

Gipuzkoa tiene un pasado minero muy marcado. Pocos son los montes que carecen de restos de prospecciones mineras o antiguas explotaciones. Mi interés por la minería antigua empezó a mediados de los años 80. El Gobierno Vasco quería preservar una mina romana del coto de Aditurri, que en aquellos años estaba en explotación y nos encargó la valoración de las que todavía quedaban en pie. Realizamos una prospección y encontramos en un fin de semana 10 minas de aspecto romano, una de ellas de gran valor patrimonial. Poco tiempo después cesó la actividad minera en Arditurri y continuamos las prospecciones, también en otras áreas del macizo paleozoico de Aiako Harria, hallando bastantes más. Posteriormente, tras la fundación de nuestra asociación, retomamos la prospección minera en Aiako Harria y encontramos una cincuentena de minas romanas completando un desarrollo que superaban los 5000 m. Uno de esos complejos mineros romanos tiene más de 1km de desarrollo totalmente laberíntico y 6 niveles unidos por pozos, pero el hallazgo más destacado de Arditurri fue el descubrimiento de la galería de drenaje o socavón romano; un acueducto subterráneo construido en época romana y todavía funcional, que por medio de una galería de 450 m, conseguía rebajar 16 m el nivel freático de la parte más rica del criadero de galena permitiendo por la tanto la explotación sin el inconveniente del anegamiento. Ese descubrimiento cambió la percepción arqueológica del complejo minero, puesto que suponía la existencia de un Procurator metalorum que en época romana administraba y regulaba los trabajos mineros. 


Foto: Socavón de época romana en Arditurri, Guipúzcoa, foto de Giorgio Studer.

Respecto a la minería prehistórica, era una de las tareas pendientes que siempre nos rondaba la cabeza cuando hacíamos espeleología en Aralar. Las minas de Arritzaga, situadas en el flanco norte de la Sierra, beneficiaban principalmente el cobre, y por lo tanto únicas en muchos kms a la redonda. Era impensable que las coloridas monteras de azurita y malaquita, hubieran pasado desapercibidas para los prospectores de metales en el Calcolítico y la Edad del Bronce. El año 2008, nos decidimos a estudiarlas y desde el inicio del trabajo de campo hallamos huellas de vaciado de monteras, donde todavía quedaban algunos restos de malaquita. En posteriores prospecciones hallamos 40 puntos de interés minero, con una gran variedad de tipos de explotación. Teníamos monteras, pozos de mina, galerías de minas, una de ellas de 75 m de desarrollo y curiosas zanjas (rafas) donde vaciaban las arcillas de descalcificación de las grietas del karst, hallando nódulos de mineral de gran concentración de cobre. Realizamos catas arqueológicas y datamos con C14 dos de las explotaciones; de esa manera certificamos que la galería de mina (ARR21) de 75 m fue explotada hace 3200 años (BP) y la segunda en otro punto de interés (ARR3), hace 2800 años( BP). Además en la mina ARR21, hallamos un pico minero en asta de ciervo, una pala realizada con la escápula de esa misma especie y mazas de piedra.

Una vez hecho el trabajo de prospección, estamos realizando en colaboración con Arkeolan una excavación arqueológica de uno de los puntos prospectados (ARR37), donde habíamos hallado restos cerámicos de reducción de mineral y un pequeño lingote de cobre. Los resultados de la excavación han sido muy gratificantes, ya que hemos hallado dos pozos de explotación, restos de ofrendas rituales (en el sellado de uno de ellos) y diversos materiales como mazas, restos cerámicos, etc. La excavación no ha finalizado y el próximo año continuaremos vaciando uno de los pozos mineros de la Edad del Bronce que ahora alcanza una profundidad de 7,5 m y que según hemos comprobado, profundiza (por lo menos) 2,5 m más. 


Muy recientemente hemos tenido la noticia de que habéis conseguido la conexión de las cavidades Aixa-Ibarrengo en Guipúzcoa, sumando así más de 15 km de desarrollo. ¿Podríamos estar hablando de uno de los sistemas más grandes de vuestra comunidad?  

El complejo espeleológico de Aixa abarca una extensa zona que desagua en el manantial de Erribera Goikua tributario del río Deba. Sobre ese sistema se asientan tres grandes complejos, el de Aixa de unos 14 km de desarrollo, el de Ibarrengo actualmente en exploración y del que se han topografiado mas de 3000m y el complejo de Ermittia bekoa, con cerca de 13 km topografiados. Se ha conseguido unir físicamente Aixa e Ibarrengo, por lo que será en breve el complejo más extenso de Gipuzkoa. Ibarrengo es una cavidad de grandes volúmenes y nos llevará varios años completar su exploración y topografía, pero tampoco descuidaremos la posibilidad de hallar la conexión Ermittia - Aixa, por lo que podría convertirse en un complejo de más de 40 km. Realmente ilusiona que el medio subterráneo de un lugar tan densamente poblado y desarrollado como Gipuzkoa, permita todavía la exploración y el descubrimiento de nuevos espacios. 


Foto: Travesía Ibarengo-Aixa, Guipúzcoa

Y por poner un toque de humor, sabemos que en vuestras primeras incursiones en la cavidad de Aixa os ocurrió algún percance muy propio de nuestra actividad mientras exploramos. ¿Recuerdas de qué hablamos? 


Ocurrió cuando llevábamos algún tiempo explorando Aixa. Ésta es una cavidad laberíntica y muy compleja. Cuando terminamos de estudiar la parte activa, iniciamos las exploraciones por el resto de las galerías. En una ocasión, y aprovechando un largo fin de semana, tres miembros del Club Deportivo Eibar, del que formaba parte en esa época, bajamos hasta el sifón terminal de la cavidad y emprendimos la exploración de una galería ascendente, que nos llevó a una impresionante sala con un caos de bloques; a través de los bloques accedimos a una nueva sala de similares características y más tarde a una tercera. Llevábamos muchas horas de exploración por lo que emprendimos el regreso, pero al darnos la vuelta vimos que había decenas de huecos entre los bloques desprendidos de las enormes salas, que todos eran iguales y que además, cada uno nos llevaba a lugares diferentes. ¿ Por cuál habíamos entrado? Estuvimos intentando recordar el camino de regreso durante 13 interminables horas, hasta que caímos agotados. Dormimos durante escasos minutos y nos despertamos ateridos, pero según parece ese descanso sirvió para despejar la mente e identificar inmediatamente el precioso bloque de piedra cuyo paso nos llevaba a la galería del río y por lo tanto a la salvación. Salimos pitando y disfrutamos de un luminoso amanecer veraniego. El susto fue importante, pero no impidió que una vez recuperado el sueño y saciado el hambre, regresáramos al día siguiente a la cavidad. Quedaban todavía muchas galerías por explorar,  pero esta vez colocamos señales. 

Pasemos a hablar de tu persona, para lo cual te tenemos que confesar que hemos tenido cierta ayuda. Vamos a empezar por un recuerdo de joven. Si no estamos mal informados, tus comienzos en la espeleología empezaron en Eibar, de la mano de Jose Mari Tellería, ¿qué recuerdas de esos inicios?

Mi actividad espeleológica empezó en el C.D. Eibar. Todavía no había cumplido los 14 años cuando tuve que engañar a mi hermano mayor para que hiciera él también espeleología y conseguir el permiso de mis padres. Recuerdo la primera salida al karst de Zaraia en Gipuzkoa y mi impresión al ver los valles cerrados de Alabita y Degurixa. Eran espacios inalterados y el pastoreo de ovejas era la única huella de humanización del paisaje; cada cueva o sima que explorábamos era virgen, sin huella de paso humano reciente, encontrando en su interior ese paisaje que me ha atrapado el resto de mi vida y en muchos casos, restos de fauna antigua principalmente osos, pero también uros, bisontes, ciervos, e incluso en uno de los casos, león. También enterramientos humanos y vasijas de ofrendas. La espeleología de finales de los años 60 era un recurso cultural para muchos de los que acudíamos a ella, puesto que nos permitía entrar en el mundo de lo que llamábamos entonces ciencias naturales como la geología, biología, y ciencias humanas como la arqueología o la etnografía. Tuve la suerte de tener como director y alma del grupo a José Mª Tellería, una persona con gran madurez y cultura que nos explicaba, no solamente los misterios del karst, sino también reflexiones sobre el universo que conforma la existencia humana. A veces nos alojábamos los fines de semanas en un caserío de la sierra de Zaraia con objeto de explorar las cuevas cercanas, y las conversaciones junto al fuego que como adolescente escuchaba a personas ya maduras, inquietas y cultas, abrieron mi mente a una percepción nueva que en aquellos oscuros tiempos del franquismo se nos negaba. 

Foto: José Tellería en una cueva sepulcral en Andarto. Foto de Jose Maria Alberdi. 

Eran tiempos de ausencia de recursos, fabricábamos de forma artesanal los materiales de exploración e iluminación, y con una gran limitación en cuanto a exploración de verticales. Teníamos en el local un petate de escalas que nos limitaba la exploración a 50m de verticales, pero esa ausencia de recursos nos llevaba también al tesoro de la solidaridad y hermanamiento entre los distintos grupos de espeleología del País Vasco. Por ejemplo; grandes exploraciones para la época como Gaztelu III organizadas en aquellos años por el grupo Aloñamendi de Oñati, se hicieron con la colaboración y el material que sumaban los distintos grupos, y el contenido cultural de la espeleología, las nuevas tendencias y novedades, las debatíamos y desarrollábamos en jornadas y asambleas lideradas por grupos míticos para los espeleólogos vascos como el Grupo Espeleológico Vizcaino (GEV), el Grupo Espeleológico Alavés (GEA) o la Institución Príncipe de Viana (IPV) de Pamplona.

Ahora siento pena y nostalgia por aquellos paisajes de mis inicios en la espeleología, porque a pesar del progreso cultural, educacional y político, hemos sido incapaces de trasmitirlos a las siguientes generaciones como los recibimos. La degradación paisajística en evidente en todos los espacios de media montaña que conforman los principales macizos kársticos de Gipuzkoa, y pese a haber sido declarados en muchos casos como parques naturales, la sensibilidad para su conservación es nula en instancias institucionales. Está claro que la Tierra (con mayúsculas) que pisamos, es invisible para la mayoría de los gestores de este país. 


- Posteriormente también conociste a Ruiz de Arkaute, con el que continuaste practicando espeleología. Cuéntanos como recuerdas aquellos momentos.

Con Ruiz de Arkaute tuve un trato lejano. Tenía un carácter fuerte y dada mi edad en la época que coincidimos, más valía permanecer desapercibido. Recuerdo que tenía las ideas y los objetivos muy claros en las exploraciones en las que participé junto a él. Era como un general que emitía órdenes precisas y había que cumplirlas con celeridad y eficacia. En aquella época era un mito para nosotros y todavía lo sigue siendo para los que le conocimos. 

- En julio del año 1973, "el equipo punta" de exploración, formado por A. Alvarez, E. Martinez y T. Ugalde, consiguieron descender la Torca de Jornos II, todo un hito para los medios del momento, con escalas y material que hoy en día está en desuso. La torca supera los 500 m de profundidad. Cuéntanos de primera mano aquel momento. 


Foto: Exploración Jornos II. 1973. Foto del Grupo Espeleológico Vizcaíno.
  La exploración se realizó en agosto de aquel año. El Grupo Espeleológico Vizcaíno organizó unas jornadas para todos los grupos del País Vasco a las que solo acudimos cinco miembros del CD Eibar. Nosotros teníamos estrechas relaciones con el GEV, e incluso unas semanas antes Angel Alvarez nos instruyó en las nuevas técnicas "solo cuerda" de descendedor y jumar que asomaban ya por Europa. La cita era en la estación de ferrocarril de Carranza, pero yo perdí el tren y por lo tanto también el todo terreno del GEV hacia la acampada, entonces no había teléfonos móviles. Tuve que hacer los 18 km desde la estación del tren hasta el lugar de acampada a pie en un tórrido día de agosto y con el material de una semana a la espalda; mi timidez y recursos económicos a mis 18 años no daban para mucho. Alcancé el lugar de acampada al atardecer, cuando ya no me esperaban, e inmediatamente apercibí por la sonrisa pícara de Ángel que algo tramaba: me había elegido para el equipo de punta. Eran tiempos de disciplina y el reto infundía temor e interés a la vez; así es la espeleología. Al día siguiente iniciamos,  precedidos por el equipo de apoyo, el descenso por el impresionante pozo de 180 m . Utilizamos descendedores y la iluminación de acetileno apenas permitía ver la cuerda, ya que las dimensiones del pozo te sumía en una oscuridad absoluta. Alcanzado el fondo, el trabajo era transportar por las estrecheces y pequeños pozos, la ingente cantidad de petates llenos de escalas, cuerdas, demás pertrechos y víveres que nos permitieran permanecer una semana en el interior de la sima. Dejamos todo el material en la cabecera del segundo pozo de 150 m y poco a poco, ya sin ayuda del equipo de apoyo, descendimos hacia lo que sería nuestro hogar durante unos días a 500 m de profundidad. Habían pasado 24 horas de intenso e ininterrumpido trabajo hasta que conseguimos meternos en los sacos de dormir de nuestra tienda isotérmica. Dormimos durante 21 horas seguidas y las insistentes llamadas desde superficie por el teléfono que habíamos instalado, hicieron que nos levantáramos. Ángel, responsable y motor de la expedición, nos insistía en hacer las cosas con calma, sin prisas ni riesgos, pues era impensable en aquella época un rescate en caso de accidente. Catorce horas después alcanzamos el sifón terminal de la cavidad y emprendimos regreso al campamento. Comunicamos las novedades y el éxito de la expedición al equipo de superficie y preparamos la gran cena de celebración con los abundantísimos y variados víveres transportados ya que, por aquellos años, el GEV no se privaba de nada. En aquella cena, a 500 m de profundidad y al calor de nuestros carbureros, iniciamos una informal sobremesa y en esas, Ángel preguntó a Enrique Martínez si había nacido por la mañana o por la tarde; les pregunté ¿por qué? y me respondieron que habían nacido el mismo día. ¿Qué fecha?; el 5 de octubre. Les miré de reojo y les dije; yo también soy del 5 de octubre. Caras de sorpresa, ojos como platos y seguidamente sonrisas de incredulidad; era evidente que me estaban tomando el pelo. Pero ¿cómo demonios habían conseguido saber la fecha de mi nacimiento para hacerme una broma tan tonta?

Al día siguiente realizamos la topografía de lo explorado, y de una u otra forma, mis compañeros hacían alusiones a mi fecha de nacimiento como para quererme pillar en alguna contradicción. Estaba claro que algo les mosqueaba.


Foto: Angel Alvarez Jornos II.  Txomin Ugalde

Terminamos la topografía, dormimos y emprendimos regreso a la superficie. La salida y recogida del material fue ordenada y agotadora. El ascenso del pozo de 150 m a escala resultó durísimo, el transporte de todo el equipo a la base del pozo de 180 agotador y todavía nos quedaba su ascenso. Llevábamos más de 28 horas sin parar de trabajar con el alimento que nos procuraba un tubo de leche condensada y el objetivo para el equipo de punta, mientras el equipo de superficie subían los petates repletos de material, era mantenernos despiertos. Cantábamos, hacíamos bromas, pero nos dormíamos incluso entando de pie. Por fin llegó el turno de ascenso del pozo de 180; la escala a la mitad del salto se encontraba rígida por el peso de los tramos inferiores y el ascenso fue más rápido y más cómodo de lo previsto, puesto que los compañeros de superficie ayudaban y notabas sus tirones de cuerda en el arnés de seguridad.

De ese modo tras 32 horas sin parar, fuimos saliendo uno a uno todos los miembros de la expedición. Extenuados nos fuimos a nuestras tiendas y después de quitarme el equipo de encima, me derrumbé sobre el saco de dormir.

No había pasado ni un minuto, cuando vi asomar por la entrada de la tienda la cara barbada de Ángel e inmediatamente, cual guardia civil, me solicitó el carné de identidad. Le mandé a paseo, pues ya estaba cansado de la broma, pero ante su insistencia se lo di. Salí de la tienda y vi que todos los miembros del GEV estaban cotejando los carnés del equipo de punta y certificaron: Era cierto, A. Álvarez, E Martínez y Tx. Ugalde, nacieron un 5 de octubre. Todos pensamos que era el conjuro que la montaña exigía para mostrar el misterio de Jornos II y así bromeamos.

Una época inolvidable y unos compañeros perfectos. He leído recientemente el relato de aquella exploración como de espeleología épica, no estoy tan seguro de que fuera así, pero la experiencia resultó irrepetible. Ángel Álvarez murió hace unos pocos años y pasó junto a Gandiaga y Félix Ugarte a mi particular panteón de Dioses amables. 


Foto del grupo de la expedición 1973.



Foto extraída del blog Descendedor.blogspot.com

Queremos ahora recordar para los más nóveles lectores una pequeña parte de aquellas exploraciones. La semana del 11 al 19 de agosto de 1973 se organiza el asalto final a esta profunda cavidad, estando solo diez espeleólogos, un número muy reducido de personas para tal empresa, teniendo en cuenta que se usaban escalas y había que portear mucho material. 
Se repartieron entre personal de superficie (cuatro personas), personal de apoyo (tres personas) y los que iban en cabeza (Enrique Martinez, Txomin Ugalde y Angel Alvarez). Durante toda una semana estuvo este equipo punta en el interior de la sima, conectados mediante cable telefónico con el exterior. De estos momentos hemos recogido la siguiente anécdota: una de esas noches, en una de esas conversaciones, alguien del equipo punta dijo que su cumpleaños era el 5 de octubre, a lo que un segundo y un tercero contestaron que ellos también cumplían años en dicha fecha. Tras 32 horas empleadas para salir fuera de la cavidad y ya con los documentos de identidad en la mano, decidieron llamar a la sala "5 de octubre".
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Para ir terminando esta entrevista, queremos que nos cuentes cuál ha sido tu momento más importante en estos cincuenta años como espeleólogo y porqué.

La espeleología y el medio en que se desarrolla depara muchos momentos importantes, quizás por eso nos apasiona. El descubrimiento de un río subterráneo, desentrañar los misterios de la cuenca de un manantial particularmente complicado o encontrar a través de un paso imposiblemente estrecho la larga continuación de un sistema espeleológico, produce satisfacción; pero quizás aquellas cosas que se descubren repentina e inesperadamente, son las que más impactan y emocionan, como las decenas de ofrendas rituales de la Edad de bronce halladas en una cueva, el esqueleto y las vasijas semienterradas de un enterramiento del calcolítico, los picos mineros en asta de ciervo de esa misma época encontrados en la superficie de una mina, o los esqueletos enteros de unos osos de las cavernas halladas al pie de una sima. Otros momentos emocionantes son cuando descubres un objetivo largamente buscado, como el socavón romano de Arditurri, las pinturas rupestres de Praileaitz o cuando nos llegaron los resultados de la prueba de C14 de la mina ARR21 confirmando la edad de 3150 años BP. 


Foto: Bitoriano Gandiaga. Foto de Txomin Ugalde

No sabría decir cuál ha sido el momento más importante porque hasta las sensaciones más sencillas, como tomarse un té caliente, pueden convertirse en el mayor placer si lo haces cuando estás aterido de frío durante de la exploración de un complicado río subterráneo. Pero si tengo que remarcar algo gratificante, es la amistad y colaboración entre los compañeros. La espeleología es una actividad social, el individualismo y liderismo (si existe esa palabra) no tienen ningún sentido porque la mayoría de los proyectos que desarrollamos necesitan el apoyo de un equipo y la suma de voluntades positivas. Si alguien quiere dejar su impronta para el futuro a base de codazos o malas jugadas a los compañeros, es mejor que deje la espeleología .

Hace poco tiempo, compartiendo impresiones con Koldo Sansinenea, veterano espeleólogo y amigo desde hace décadas, decíamos que habíamos sido unos privilegiados por haber ejercitado una actividad que se desarrolla en un medio natural impresionante, con las interesantísimas vertientes culturales que nos han permitido emocionarnos en multitud de ocasiones.

Por último, repetiría en mi 50 aniversario como espeleólogo el brindis que hice con Bitoriano Gandiaga en su última salida montañera, con un rioja reserva (a pesar de que soy abstemio), y en mitad de la sierra de Aitzkorri . "Por lo bien que nos lo hemos pasado, y lo bien que nos lo pasaremos."

Queremos agradecerte tu atención y tu tiempo por concedernos esta entrevista que esperemos sirva para dar más a conocer vuestro recorrido y vuestras aportaciones a nuestro colectivo. Como de costumbre queremos acabar ofreciéndote la oportunidad de hacernos cualquier sugerencia, pregunta o iniciativa para nuestra Confederación de Espeleología y Cañones. Felicidades anticipadas por tus 50 años en la espeleología y que sigan muchos más. Hasta siempre.




Una entrevista de Gemma Morraja y Oscar Sicilia.
Con la colaboración de compañeros de F.U.E